Hachiko : qui est ce célèbre chien ?

par Eternal Japon sur January 11, 2021

Lorsque le propriétaire de Hachikō n'est pas rentré du travail un jour, le chien fidèle est retourné à la gare de son maître le lendemain, juste pour l'attendre. Il a fait cela tous les jours pendant près de dix ans.

Hachikō le chien était plus qu'un animal de compagnie. En tant que compagnon canin d'un professeur d'université, Hachikō attendait patiemment le retour de son propriétaire du travail à la gare locale chaque soir.

Mais lorsque le professeur est mort soudainement un jour au travail, Hachikō a été laissé en attente à la gare - pendant près d'une décennie. Chaque jour après le décès de son maître, Hachikō le chien retournait à la gare, souvent au grand dam des employés qui y travaillaient. Mais sa fidélité les a vite conquis, et il est devenu une sensation internationale et un symbole de loyauté.

Hachikō Avec Ueno

hackiko ueno

Hachikō le brun doré Akita est né le 10 novembre 1923 dans une ferme située dans la préfecture d'Akita au Japon.

En 1924, le professeur Hidesaburō Ueno, qui enseignait au département d'agriculture de l'université impériale de Tokyo, a acquis le chiot et l'a amené vivre avec lui dans le quartier de Shibuya à Tokyo.

Le couple (le chien et l'homme) suivait la même routine tous les jours : Le matin, Ueno se rendait à pied à la gare de Shibuya avec Hachikō et prenait le train pour se rendre au travail. Après avoir terminé les cours de la journée, il prenait le train et retournait à la gare à 15 heures pile, où Hachikō l'attendait pour l'accompagner dans sa marche de retour.

Les deux personnages ont continué à suivre ce programme religieusement jusqu'au jour où, en mai 1925, le professeur Ueno a été victime d'une hémorragie cérébrale mortelle alors qu'il enseignait.

Ce même jour, Hachikō s'est présenté à 15 heures comme d'habitude, mais son propriétaire bien-aimé n'est jamais descendu du train.

Malgré ce bouleversement de sa routine, Hachikō est revenu le lendemain à la même heure, en espérant qu'Ueno serait là pour le rencontrer. Bien sûr, le professeur ne rentra pas chez lui une fois de plus, mais son fidèle Akita ne perdit jamais espoir.

Hachiko, le phénomène national

hachiko

Hachikō aurait été donné après la mort de son maître, mais il s'enfuyait régulièrement à la gare de Shibuya à 15 heures dans l'espoir de rencontrer le professeur. Bientôt, le chien solitaire a commencé à attirer l'attention des autres voyageurs.

Au début, les employés de la gare n'étaient pas très amicaux envers Hachikō, mais sa fidélité les a convaincus. Bientôt, les employés de la gare ont commencé à apporter des friandises pour le chien dévoué et se sont parfois assis à côté de lui pour lui tenir compagnie.

Les jours se sont transformés en semaines, puis en mois, puis en années, et toujours est-il que Hachikō revenait chaque jour à la station pour l'attendre. Sa présence a eu un grand impact sur la communauté locale de Shibuya et il est devenu une sorte d'icône.

En fait, l'un des anciens élèves du professeur Ueno, Hirokichi Saito, qui se trouve être également un expert de la race Akita, a eu vent de la routine de Hachikō.

Il a décidé de prendre le train pour Shibuya afin de voir par lui-même si l'animal de compagnie de son professeur attendait toujours.

hachiko statue

À son arrivée, il y a vu Hachikō, comme d'habitude. Il a suivi le chien depuis la gare jusqu'à la maison de l'ancien jardinier d'Ueno, Kuzaburo Kobayashi. Là, Kobayashi lui a raconté l'histoire de la vie de Hachikō.

Peu après cette rencontre fatidique avec le jardinier, Saito publie un recensement des chiens Akita au Japon. Il a découvert qu'il n'y avait que 30 Akita de race pure documentées - l'un d'eux étant Hachikō.

L'ancien étudiant était tellement intrigué par l'histoire du chien qu'il a publié plusieurs articles détaillant sa loyauté.

En 1932, un de ses articles a été publié dans le quotidien national Asahi Shimbun, et le récit de Hachikō s'est répandu dans tout le Japon. Le chien s'est rapidement fait connaître dans tout le pays.

Des gens de tout le pays sont venus visiter Hachikō, qui était devenu un symbole de loyauté et un porte-bonheur.

L'animal fidèle ne laisse jamais la vieillesse ou l'arthrite interrompre sa routine. Pendant les neuf ans et neuf mois qui suivirent, Hachikō continua d'attendre chaque jour à la gare.

Parfois, il était accompagné de personnes qui avaient parcouru de grandes distances juste pour s'asseoir avec lui.

Un héritage de loyauté

hachiko japon

La grande veillée de Hachikō a finalement pris fin le 8 mars 1935, lorsqu'il a été retrouvé mort dans les rues de Shibuya à l'âge de 11 ans.

Les scientifiques, qui n'ont pu déterminer la cause de sa mort qu'en 2011, ont découvert que le chien Hachikō était probablement mort d'une infection de filaire et d'un cancer. Il avait même quatre brochettes de yakitori dans l'estomac, mais les chercheurs ont conclu que les brochettes n'étaient pas la cause du décès de Hachikō.

Le décès de Hachikō a fait la une des journaux nationaux. Il a été incinéré et ses cendres ont été placées à côté de la tombe du professeur Ueno au cimetière d'Aoyama à Tokyo. Le maître et son fidèle chien s'étaient enfin retrouvés.

Sa fourrure, cependant, a été préservée, empaillée et montée. Elle est aujourd'hui conservée au Musée national de la nature et des sciences à Ueno, Tokyo.

Le chien était devenu un symbole tellement important au Japon que des dons ont été faits pour ériger une statue de bronze à son effigie à l'endroit exact où il avait fidèlement attendu son maître. Mais peu après l'érection de cette statue, la nation a été dévorée par la Seconde Guerre mondiale. En conséquence, la statue de Hachikō a été fondue pour être utilisée comme munition.

Mais en 1948, l'animal de compagnie adoré a été immortalisé dans une nouvelle statue érigée dans la gare de Shibuya, où il se trouve encore aujourd'hui.

Comme des millions de passagers passent par cette gare chaque jour, Hachikō est fier.

hachiko statue

L'entrée de la gare, près de l'endroit où se trouve la statue, est même consacrée à la canine bien-aimée. Elle s'appelle Hachikō-guchi, ce qui signifie simplement l'entrée et la sortie de Hachikō.

Une statue similaire, érigée en 2004, se trouve à Odate, la ville natale de Hachikō, où elle se dresse devant le musée du chien d'Akita. Et en 2015, la faculté d'agriculture de l'université de Tokyo a érigé une autre statue en laiton du chien en 2015, qui a été dévoilée à l'occasion du 80e anniversaire de la mort de Hachikō.

En 2016, l'histoire de Hachikō a pris un nouveau tournant lorsque le partenaire de son défunt maître a été enterré à ses côtés. Lorsque Yaeko Sakano, la partenaire non mariée d'Ueno, est morte en 1961, elle a explicitement demandé à être enterrée aux côtés du professeur. Sa demande a été rejetée et elle a été enterrée dans un temple loin de la tombe d'Ueno.

Mais en 2013, le professeur Sho Shiozawa de l'université de Tokyo a trouvé une trace de la demande de Sakano et a enterré ses cendres à côté d'Ueno et de Hachikō.

Son nom était également inscrit sur le côté de sa pierre tombale.

L'histoire de Hachiko dans la culture pop

L'histoire de Hachikō a été filmée pour la première fois dans la superproduction japonaise de 1987 intitulée Hachiko Monogatari, réalisée par Seijirō Kōyama.

Il est devenu encore plus connu lorsque l'histoire d'un maître et de son fidèle chien a servi de trame à Hachi : "A Dog's Tale", un film américain avec Richard Gere et réalisé par Lasse Hallström.

Cette version est vaguement basée sur l'histoire de Hachikō, bien que se déroulant dans le Rhode Island et centrée sur la relation entre le professeur Parker Wilson (Gere) et un chiot perdu qui avait été transporté du Japon vers les États-Unis.

La femme du professeur, Cate (Joan Allen), est initialement opposée à la garde du chien et lorsqu'il meurt, Cate vend leur maison et envoie le chien à leur fille. Pourtant, le chien parvient toujours à retrouver le chemin de la gare où il avait l'habitude d'aller pour saluer son ancien propriétaire.

Malgré le cadre et la culture différente du film 2009, les thèmes centraux de la loyauté restent au premier plan.

Hachikō le chien a peut-être symbolisé la quintessence des valeurs du Japon, mais son histoire et sa fidélité continuent de résonner chez les humains du monde entier.

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