Otaku & Weeb, la différence !

par Eternal Japon février 12, 2021

otaku ou weeb

L'anime jouit actuellement d'une popularité plus grande que jamais. Darling In the Franxx a inspiré Kim Kardashian West à se teindre les cheveux en rose. La série animée originale Gen:Lock de Rooster Teeth, qui met en vedette les animateurs Michael B. Jordan, Maisie Williams et Dakota Fanning et qui a été reprise par HBO Max pour une deuxième saison, a été diffusée sur Toonami l'été dernier aux côtés de Dragon Ball Super, Fire Force et Food Wars !

Pourtant, les fans d'anime du monde entier entendent encore des insultes comme "Otaku" et "Weeb" (ou "Weeaboo") utilisées de façon moqueuse contre leur passion pour la culture japonaise.

Ces deux termes présentent des similitudes générales en Occident, mais proviennent d'endroits très différents. Ils ont tous deux évolué au fil du temps pour être supprimés ou même portés comme des insignes d'honneur parmi les amis et les fandoms. Mais d'où viennent-ils exactement et qu'est-ce qui a fait évoluer leur signification chez les amateurs de dessins animés ?

otaku

Que désigne Otaku ?

Au Japon, "otaku" désigne une personne qui est profondément absorbée par ses intérêts dans la culture pop, un passe-temps ou toute autre forme de divertissement - comme "geek" ou "nerd" en Occident. Dans les comédies ou les romans d'animation avec un personnage principal otaku, il ou elle a tendance à être un renfermé ou un paria qui ne grandit et ne devient plus performant qu'après avoir vécu des expériences qui changent sa vie, avoir noué des relations sociales et des amitiés réelles.

Bien que l'otaku ait déjà existé dans certains milieux japonais, sa popularisation en Orient est largement attribuée à un article de 1983 de l'écrivain Akio Nakamori qui décrit et stéréotype les spectateurs des conventions des animes dans un article du Manga Burikko.

Il dépeint essentiellement l'ensemble de la population comme des rejetés socialement contestés qui sont soit en surpoids soit mal nourris, faisant honte à ceux qui sont associés à ce terme. Une négativité plus intense pour "otaku" provient de la couverture de l'arrestation du tueur en série Tsutomu Miyazaki en 1989, après laquelle les enquêteurs ont découvert une vaste collection de vidéos d'anime et d'horreur.

uniforme japonais

En Occident, le terme "otaku" désigne plus généralement une personne extrêmement enthousiaste à l'égard des animes et mangas. Leur chambre peut être remplie de peluches et de personnages, ou il y a une étagère pleine de manga, ou peut-être que leur placard est plus cossu que les vêtements de cérémonie. Mais ce passe-temps ne prend pas le dessus sur leur routine quotidienne et n'a pas d'impact négatif sur leurs relations sociales. Il s'agit simplement d'une passion fièrement portée sur la manche.

Que signifie Weeb ?

"Weeaboo", en revanche, est un termeplus péjoratif qui désigne une personne non-japonaise qui aime tellement certains aspects de la culture du pays qu'elle est perçue comme souhaitant être japonaise. Un tatouage de bras avec des symboles kanji qui ont une signification totalement différente de ce qui était prévu ?

Une insistance sur le fait que la J-pop est supérieure tout en méprisant tous les autres genres de musique ? Une obsession pour les dessins animés si intense qu'elle affecte la vie quotidienne et la capacité à fonctionner ? Ces types étaient les cibles initiales de "weeaboo". Il implique une dépendance à part entière au point que cette personne manque de respect aux autres parce qu'elle a des goûts pour la culture nippone.

Comme beaucoup d'autres termes établis dans une culture ou une sous-culture spécifique, "otaku" et "weeb" ont tous deux évolué au fur et à mesure de leur diffusion dans différents pays et dans différentes langues - en particulier "otaku" - à tel point que leur signification est devenue plus ambiguë et ouverte à l'interprétation selon le bon vouloir de l'utilisateur.

manga chat

Otaku & Weeb à nos jours

Aujourd'hui, "otaku", à l'Est ou à l'Ouest, est aussi souvent pris comme une étiquette à porter fièrement. Cela implique que quelqu'un a plus de connaissances sur les animes ou les mangas qu'un "fan occasionnel", qu'il se tient au courant des nouvelles et des sorties et qu'il a une collection de produits cool de sa série préférée.

Le terme se retrouve dans les articles d'anime et les messages des médias sociaux sur Internet, porte le nom d'un célèbre magazine - Otaku USA - et est couramment utilisé par les organisateurs de congrès dans diverses formes de publicité. Même si son intention initiale était négative, le temps, l'évolution et les changements culturels ont fait qu'il est devenu un terme d'affection pour beaucoup.

Malgré sa connotation plus péjorative, "weeb" a tendance à être balayé ou même utilisé de manière comique et autodérisoire. Bien qu'il soit encore utilisé pour décrire les fans les plus odieux qui rabaissent les autres - qui sont nombreux - il est aussi souvent utilisé comme une généralisation grossière contre les personnes qui ne le méritent pas. La réponse du fandom général de l'anime montre la force et la positivité de la culture générale en la transformant en un terme plus risible.

"Otaku" a changé à plusieurs reprises avec la croissance du média pour devenir fermement adopté par les cultures des animes du monde entier, tandis que "weeb" appartient aux fans d'anime qui ne se soucient pas de ce que pensent les autres. Tout comme "nerd", ces deux termes étaient autrefois utilisés pour cataloguer tout un groupe de personnes de différentes manières, mais ils ont été bouleversés par les fandoms et les amis qui aiment simplement parler ouvertement de leurs passions. Les mots sont du vent ; tant que vous n'êtes pas odieux à propos de votre fandom ou que vous ne rejetez pas grossièrement les intérêts des autres, tout ce qui compte vraiment, c'est de profiter de ce que vous aimez.

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