Seppuku : rituel du suicide samouraï | Eternal Japon

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    Seppuku : rituel du suicide samouraï

    • 8 min lu

    SEPPUKU

    qu'est-ce que le seppuku

    Différence seppuku & harakiri

    comment est réalisé le seppuku

    qui a commis en dernier le seppuku

    quelle épée utilisée pour seppuku

    Qu'est-ce que le seppuku ? Comment esr réalisé le Seppulu ? Si vous êtes ici, vous vous posez sûrement toutes ces questions. Nous sommes passionnés par l'univers japonais et nous allons voir tout cela ici !

    Vous allez donc apprendre :

    • Qu'est-ce que le seppku
    • Comment est-il fait ?
    • Quelle épée est utilisée ?
    • Pourquoi est-il fait ?

    Allons découvrir tout cela dès maintenant !

    Le seppuku, qu'est-ce que c'est ?

    samourai femme

    Souvent appelé "hara-kiri" en Occident, le "seppuku" est une forme de suicide rituel qui trouve son origine dans l'ancienne classe de guerriers samouraïs du Japon. L'acte macabre consiste généralement à se poignarder dans le ventre avec une courte épée, à s'ouvrir le ventre et à tourner la lame vers le haut pour s'assurer une blessure mortelle.

    Certains pratiquants du seppuku se laissaient mourir lentement, mais ils s'assuraient généralement l'aide d'un "kaishakunin", ou second, qui leur tranchait la tête avec un katana dès qu'ils faisaient leur première entaille. L'ensemble du processus était accompagné d'une grande cérémonie. Entre autres rituels, l'individu condamné buvait souvent du saké et composait un court "poème de la mort" avant de prendre la lame.

    Histoire du Seppuku

    histoire samouraï

    Le Seppuku s'est développé au 12e siècle comme un moyen pour les samouraïs d'obtenir une mort honorable. Les épéistes pratiquaient ce rituel pour éviter d'être capturés après une défaite sur le champ de bataille, mais il servait également de moyen de protestation et d'expression de la douleur causée par la mort d'un chef vénéré.

    Le commencement

    À partir des années 1400, le seppuku est devenu une forme courante de peine capitale pour les samouraïs qui avaient commis des crimes. Dans chaque cas, il était considéré comme un acte d'extrême bravoure et d'abnégation qui incarnait le Bushido, l'ancien code guerrier des samouraïs. Il existait même une version féminine du seppuku appelée "jigai", qui consistait à trancher la gorge à l'aide d'un couteau spécial appelé "tanto".

    Terme Seppuku

    Seppuku, (en japonais : "auto-dépouillement") aussi appelé hara-kiri, s'écrit aussi harakiri, la méthode honorable d'ôter sa propre vie pratiquée par les hommes de la classe des samouraïs (militaires) dans le Japon féodal. Le mot hara-kiri (littéralement, "couper le ventre"), bien que largement connu des étrangers, est rarement utilisé par les Japonais, qui préfèrent le terme seppuku (écrit en japonais avec les deux mêmes caractères chinois mais dans l'ordre inverse).

    Différence Seppuku et Hara-kiri

    tableau samourai

    Harakiri (腹切り) vient de Hara (腹) qui signifie "estomac". Hara est la lecture "Kun" du kanji chinois 腹

    Kiri (切り) est la forme infinitive du verbe Kiru (切) qui signifie "couper". Kiru est la lecture "Kun" du kanji chinois 切

    C'est la première forme de se suicider en se tranchant l'estomac d'une manière horrible, de gauche à droite, de haut en bas, comme si on avait coupé une croix dans son ventre. Vous vous allongez alors dans votre misère jusqu'à ce que vous mouriez de l'hémorragie et de la douleur.

    Cela se fait généralement sur les champs de bataille (par exemple, votre armée a été mise en déroute et votre seigneur a été tué, et vous êtes sur le point d'être capturé par les troupes ennemies) ou dans d'autres cas, lorsque vous n'avez pas le luxe d'avoir une belle cérémonie du thé avec une seconde pour mettre fin à vos souffrances.

    D'autre part, Seppuku (切腹) utilise les mêmes caractères - mais en utilisant la lecture "ON" - 切 est Setsu et 腹 est Huku. Lorsque vous les combinez, la lecture devient Setsupuku ou Seppuku (せっぷく)

    Le Seppuku est la forme rituelle officielle du harakiri, qui était utilisé à la cour lorsqu'un samouraï se déshonorait et devait expier à son seigneur.

    C'est une façon plus "humaine" de se suicider, car vous avez un second (kaishakunin - 介錯人) qui vous coupera la tête après que vous ayez fait la première tranche, et vous mettra fin à vos souffrances. Vous pouvez également boire une dernière tasse de saké pour l'emporter avec vous dans le monde souterrain.

    Comment est réalisé le Seppuku ?

    rituel seppuku

    La méthode appropriée pour commettre cet acte développée au cours de plusieurs siècles consistait à plonger une courte épée dans le côté gauche de l'abdomen, à tirer la lame latéralement vers la droite, puis à la tourner vers le haut.

    Il était considéré comme exemplaire de poignarder à nouveau sous le sternum et d'appuyer vers le bas sur la première entaille, puis de percer la gorge.

    Étant un moyen extrêmement douloureux et lent de se suicider, il a été favorisé sous Bushidō (code du guerrier) comme un moyen efficace de démontrer le courage, la maîtrise de soi et la forte détermination du samouraï et de prouver la sincérité de son but.

    Quelle épée pour le Seppuku ?

    La principale arme utilisée était le couteau du samouraï appelé tantō ou le sabre court, appelé wakizashi. Un samouraï qui voulait faire le seppuku prenait l'arme, ouvrait son kimonoet plantait la lame dans son ventre. Il pratiquerait une profonde entaille de droite à gauche.

    Détails sur la méthode du Seppuku

    haori samouraï

    Le seppuku obligatoire désigne la méthode de la peine capitale pour les samouraïs afin de leur épargner la honte d'être décapités par un bourreau commun. Cette pratique a prévalu du XVe siècle jusqu'en 1873, date à laquelle elle a été abolie.

    Une grande importance était accordée à la bonne exécution de la cérémonie. Le rituel se déroulait généralement en présence d'un témoin (kenshi) envoyé par l'autorité qui prononçait la sentence de mort.

    Le prisonnier était généralement assis sur deux tatamis, et derrière lui se tenait un second (kaishakunin), généralement un parent ou un ami, avec l'épée dégainée.

    Une petite table portant une épée courte était placée devant le prisonnier. Un moment après qu'il se soit poignardé, le second lui a frappé la tête. Il était également courant que le second le décapite au moment où il tendait la main pour saisir l'épée courte, son geste symbolisant que la mort était par seppuku.

    Les formes de Seppuku

    tradition seppuku

    Il y avait deux formes de seppuku : volontaire et obligatoire. Le seppuku volontaire a évolué pendant les guerres du 12e siècle comme une méthode de suicide fréquemment utilisée par les guerriers qui, vaincus au combat, choisissaient d'éviter le déshonneur de tomber entre les mains de l'ennemi.

    Comme dit précédemment, un samouraï pratiquait parfois le seppuku pour démontrer sa loyauté envers son seigneur en le suivant dans la mort, pour protester contre une politique d'un supérieur ou du gouvernement, ou pour expier un manquement à ses devoirs.

    Le Seppuku est-il répandu ?

    Il y a eu de nombreux cas de seppuku volontaire dans le Japon moderne. L'un des plus connus concerne un certain nombre d'officiers militaires et de civils qui ont commis cet acte en 1945 alors que le Japon était confronté à la défaite à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

    Une façon très douloureuse de se suicider

    femme seppuku

    La tradition japonaise des samouraïs du Seppuku est l'une des façons les plus macabres et les plus douloureuses de mettre fin à la vie d'une personne. Cette pratique implique un processus très ritualisé qui consiste essentiellement à s'éviscérer avec un poignard et à se vider de son sang ou à demander à un pair de finir le travail en le décapitant.

    Cas populaire

    Le cas le plus célèbre de l'histoire récente concerne peut-être Yukio Mishima, romancier de renom et candidat au prix Nobel, qui a commis le seppuku rituel en 1970 après avoir mené un coup d'État manqué contre le gouvernement japonais.

    Exemple le plus connu

    L'exemple le plus connu de seppuku obligatoire est peut-être lié à l'histoire du 47 rōnin, qui remonte au début du 18e siècle. Cet incident, célèbre dans l'histoire du Japon, raconte comment les samouraïs, rendus maîtres (rōnin) par le meurtre traître de leur seigneur (daimyo), Asano Naganori, ont vengé sa mort en assassinant le daimyo Kira Yoshinaka (un serviteur du shogun Tokugawa Tsunayoshi), qu'ils tenaient pour responsable du meurtre d'Asano.

    Par la suite, le shogun a ordonné à tous les samouraïs participants de commettre le seppuku. L'histoire est rapidement devenue la base du drame populaire et durable du Kabuki Chūshingura, et elle a ensuite été représentée dans de nombreuses autres pièces, films et romans.

    Origines du Seppuku

    Le Seppuku (c'est-à-dire le suicide rituel par éviscération, vulgarisé dans les asharakiri occidentaux) est un thème populaire dans la littérature et le théâtre japonais depuis des années.

    Il s'agit d'une forme traditionnelle de suicide très ancienne dans la classe des samouraïs au Japon depuis des siècles. En Occident, on a constaté une propension à comprendre le comportement suicidaire en termes de théories psychologiques et psychiatriques.

    Le Seppuku au Japon a été nourri dans la tradition socioculturelle japonaise comme l'un des comportements de rôle socialement et culturellement prescrits et positivement sanctionnés dans les organisations hiérarchiques ainsi que dans les groupes et classes humaines très formels et étroitement liés.

    Le Seppuku est peut-être devenu extrêmement rare dans le Japon contemporain, mais le type de suicide lié à l'exécution de son rôle semble toujours se poursuivre, même au XXe siècle.

    C'est pourquoi l'étude du seppuku nous permet de mieux comprendre la tradition culturelle unique et "l'esthétique de la mort" dans une société industrielle par ailleurs très technologique et robuste. En fin de compte, le seppuku est l'une des clés permettant d'apprécier la relation profonde entre le suicide et la culture au Japon.

    Seppuku & Seconde guerre mondiale

    samourai guerre

    Cette pratique séculaire était autrefois courante dans l'armée japonaise et ce n'est qu'après la Seconde Guerre mondiale qu'elle semble avoir été définitivement abandonnée ( ou presque ). Comme les traditions de nombreuses cultures de l'Ancien Monde, la disparition du Seppuku est le résultat de l'ouverture forcée du Japon au monde extérieur au cours du XIXe siècle.

    Avant cela, le Japon avait été fermé à une grande partie du monde occidental, n'ayant que des contacts occasionnels avec les navires de commerce chinois et néerlandais.

    Samouraïs contre le monde

    Ce n'est que lorsque les Européens et les Américains se sont finalement imposés dans le commerce avec le Japon que son bouleversement dans la société moderne a commencé à se produire. Pendant cette période, le gouvernement japonais a commencé à se réformer et s'est heurté à la résistance de la classe des samouraïs.

    Il n'était pas rare que les samouraïs tuent des étrangers ou ceux qui faisaient du commerce avec eux. Et en 1863, lorsque l'empereur Kōmei a donné l'ordre d'"expulser tous les barbares" (Occidentaux), les samouraïs ont volontiers procédé à l'expulsion avec leurs katanas.

    Cela a conduit à un incident en 1868, lorsque des soldats samouraïs ont tué 11 marins français non armés qui se trouvaient dans la ville côtière de Sakai pour faire du commerce. En quête de justice, le consul français du Japon, Léon Roches, a insisté pour que les samouraïs soient exécutés.

    Honneur des samouraïs

    seppuku art

    Léon Roches avait supposé que le samouraï serait exécuté par décapitation ou peloton d'exécution et avait envoyé un de ses capitaines, Bergasse du Petit-Thouars, pour assister à l'exécution.

    Ce que du Petit-Thouars a vu à la place, c'est des samouraïs sortir et accomplir un par un le vieux rituel japonais du seppuku, suivi d'une décapitation particulièrement mal assistée par leurs pairs. L'événement lui a suffi pour arrêter l'exécution des 20 hommes ordonnés à 11 suicides.

    L'incident a fait comprendre aux diplomates occidentaux au Japon que, pour les samouraïs, le seppuku n'était pas un moyen de dissuasion contre le meurtre d'étrangers.

    Un décret impérial fut finalement promulgué, déclarant que les samouraïs qui tuaient des étrangers seraient dépouillés de leur grade et punis en conséquence. Cela signifiait qu'ils n'auraient pas l'honneur de finir leur vie avec le seppuku.

    Cependant, le seppuku connaîtra une certaine résurgence pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque les officiers japonais choisiront de se tuer avec leur épée plutôt que de se rendre aux forces alliées.

    Fin du seppuku

    seppuku fin

    Le seppuku a perdu de sa popularité avec le déclin des samouraïs à la fin du XIXe siècle, mais la pratique n'a pas entièrement disparu. Le général japonais Nogi Maresuke s'est fait éventrer en 1912 par loyauté envers le défunt empereur Meiji, et de nombreuses troupes ont plus tard choisi l'épée plutôt que de se rendre pendant la Seconde Guerre mondiale.

    Mais avec la prise de contrôle du Japon par les forces alliées et l'adoption de la Constitution du Japon par le pays au lieu de la Constitution Meiji, le Japon a connu un autre bouleversement culturel.

    L'empereur ne devint qu'une figure de proue et un gouvernement parlementaire fut mis en place, faisant du seppuku une tradition qui n'avait pas sa place dans le Japon né dans la seconde moitié du 20e siècle.