Qu'est-ce qu'un Yokai ?

par Eternal Japon sur January 04, 2021

L'intérêt pour la culture yokai japonaise a explosé ces dernières années. Des peintures et des gravures d'animaux, d'esprits de l'eau et de goules urbaines aux formes changeantes apparaissent dans des expositions partout au Japon et dans le monde entier.

Le sinistre et l'étrange ont longtemps influencé l'art japonais. C'est une fascination qui a été appréciée et entretenue pendant de nombreux siècles, et aujourd'hui ces créatures mythiques japonaises peuvent être appréciées partout, des salles de musée aux films Ghibli de renom, comme Mon voisin Totoro et Spirited Away.

Mais qu'est-ce qu'un yokai, d'où viennent-ils et que font-ils ? Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur le royaume obsédant des yokai.

Que veut dire Yokai ?

yokai

Yokai n'est pas simplement le mot japonais pour "démon", comme on le croit parfois. Ils sont l'incarnation d'un moment : un sentiment d'effroi et d'ahurissement, ou de crainte et d'émerveillement face à un événement extraordinaire ; ou un son étrange ou une odeur particulière qui demande une explication ; un phénomène ineffable expliqué uniquement par une entité surnaturelle.

Il n'est donc pas étonnant que les caractères japonais de Yokai soient 妖怪, ce qui, pris individuellement, peut signifier un mystère étrange ou séduisant !

D'où viennent les Yokai ?

masques japonais

Les Yokai existent dans le folklore japonais depuis des siècles, mais c'est à l'époque Edo (XVIIe - XIXe siècles) qu'ils ont commencé à être largement présents dans l'art. Ce n'est pas un hasard si leur ascension à l'avant-garde de la culture artistique a commencé à une époque où la presse à imprimer et la technologie de l'édition se sont répandues.

L'un des plus anciens exemples d'art yokai est le Hyakki Yagyo Zu, un parchemin du 16e siècle qui représentait un pandémonium de monstres japonais. Il a servi de base à la première encyclopédie définitive des caractères yokai du Japon, grâce à l'œuvre du graveur du XVIIIe siècle Toriyama Sekien. Grâce aux nouvelles technologies d'impression sur bois, Sekien a pu produire en masse des illustrations de yokai dans ses propres catalogues de la parade des monstres.

Combien y a-t-il de yokai ? La série était connue sous le nom de série Gazu Hyakki Yagyo, ce qui signifie "Illustrated Night Parade of a Hundred Spirits", bien que dans ce contexte, cent signifie simplement beaucoup ! Ces trois textes illustrent plus de deux cents de ces démons japonais, chacun avec sa propre brève description et son commentaire.

Ici, dans son troisième livre, Konjaku Hyakki Shui (supplément aux Cent Démons du présent et du passé), Sekien trouve l'inspiration dans la mythologie chinoise. Il décrit un esprit nommé Shokuin qui hante la Montagne Pourpre de Nanjing. Il apparaît comme un dragon rouge à face d'homme, qui plane sur la montagne à mille mètres de hauteur.

Une grande partie de l'œuvre de Sekien peut sembler familière aux fans de films d'horreur japonais modernes. Son illustration de la Kiyohime - une femme qui est tombée amoureuse d'un prêtre et qui s'est transformée en un terrifiant démon-serpent par la rage d'un amour non partagé - est un excellent exemple d'un style qui allait inspirer de nombreux artistes du genre de l'horreur.

Il ne s'agit pas d'une simple interprétation de l'ancien conte de vengeance des fantômes asséchés que nous avons l'habitude de voir. Il s'agit d'une déformation et d'une transformation de quelque chose qui était autrefois familier au lecteur, jusqu'à ce qu'il ne le soit plus. En fusionnant le naturel et le contre-nature, une femme et un serpent, Sekien prive le lecteur de son sentiment de sécurité en infectant ce qui était auparavant normal.

Quelques Yokai célèbres

1.Tengu, le démon au long nez rouge

tengu japon

Le tengu est l'un des types de yokai japonais les plus connus, souvent entremêlé d'histoires d'esprits de la montagne et d'habitants de la forêt. Le tengu a une longue histoire, apparaissant dans de multiples textes anciens et adoptant diverses images et représentations, jusqu'à ce que sa forme de base soit établie à l'époque médiévale.

Contrairement à sa représentation originale, le nouveau Tengu est dépourvu de plumes et de becs. Ce n'est plus un oiseau monstrueux, mais un être presque anthropomorphe.

2. Kappa, le démon des eaux

kappa japon

Le kappa est un humanoïde vert, ressemblant à une tortue, avec des mains et des pieds palmés et une carapace sur le dos. Au sommet de sa tête se trouve un renfoncement en forme d'assiette remplie d'eau, que le kappa équilibre avec soin. Elle est affaiblie si le contenu du plat est renversé.

La frontière entre le kappa et les autres types de créatures est floue. Mais comme c'est le cas pour la plupart des yokai japonais, son nom est suggestif. Se situant entre la périphérie du connu et de l'inconnu, un yokai est nommé d'après les impressions qu'il laisse ou d'après ses caractéristiques signalées. Comme le kappa est de la taille d'un enfant et qu'il s'attarde autour des rivières, son nom est une simple combinaison des mots enfant et rivière.

Ce netsuke du XIXe siècle sculpte les caractéristiques fondamentales de la Kappa. Ses bras courts et écaillés et ses longues griffes acérées étaient autrefois très craints, mais aujourd'hui, la kappa vieillie est considérée avec un certain humour et une certaine moquerie par rapport à son physique d'enfant.

3.Yurei, le démon fantôme

yurei

Si le domaine de l'horreur japonaise contemporaine pouvait être encapsulé par un seul yokai, alors ce yokai serait le yurei (fantôme). Un yurei ressemble souvent à son ancien moi, à son moi vivant, mais dans la mort, il a la peau pâle, les bras pendants inutilement à ses côtés.

Une yurei est représentée dans un kimono blanc, une robe funéraire utilisée dans les rituels funéraires de la période Edo. Ses longs cheveux noirs sont descendus comme le veut la tradition avant une cérémonie d'enterrement.

Lorsque le célèbre bûcheron Utagawa Toyokuni Ier a illustré ce tableau en 1812 pour accompagner le récit de l'horreur de la gare de Yotsuya sur la route de Tokaido, il nous a magistralement fourni ce qui est devenu la représentation définitive d'une yurei.

L'influence de Toyokuni se fait également sentir à travers les œuvres de ses élèves. En particulier, Utagawa Kuniyoshi a partagé la fascination de son maître pour les monstres et les démons japonais.

4.Oni, le démon ogre

oni

Le mot oni a une longue histoire. Il est apparu pour la première fois dans les textes anciens du 8e siècle, le Kojiki (Records of Ancient Matters) et le Nihon Shoki (Chroniques du Japon).

Les descriptions de l'oni ont considérablement changé au fil du temps, au point que les chercheurs ont du mal à évaluer ce qui constitue une représentation typique de la créature.

Dans ce tableau du XIXe siècle, le yokai est représenté comme une grande bête ressemblant à un ogre, avec un visage effrayant.

Pourtant, ici, dans une sculpture d'une époque un peu plus ancienne, nous voyons un oni plus complexe.

Ils conservent leurs traits d'ogre et, bien qu'ils soient représentés avec des cornes et des crocs, ils sont devenus beaucoup plus anthropomorphes. Leurs expressions faciales ne sont plus aussi brutales et ils semblent presque rusés avec leurs nez trop prononcés et leurs sourcils touffus.

5.Ijin

IJin

Les Ijin sont des gens de ce qu'on appelle Ikai, un monde qui est au-delà du nôtre. Ce sont des étrangers qui ont franchi la frontière qui sépare deux mondes séparés, souvent pour accomplir une tâche.

Bien qu'il existe de nombreux types d'ijin, certains agréables et d'autres malveillants, la plupart sont dits inoffensifs. Ces types vont des figures religieuses aux artisans, en passant par les mendiants et les pèlerins. Le Daikokuten, dans cette peinture du début du XXe siècle, est un exemple d'ijin bienveillant.

Il est souvent décrit comme l'équivalent japonais de la déité hindoue Mahakala, et comme un dieu de la richesse.

Le tableau ci-dessus montre une expression typique du Daikokuten, avec son sourire radieux et ses oreilles exagérées et gigantesques. Il tient un maillet d'or, qui lui porte chance.

Le monde des yokai est vaste, et bien qu'il devienne plus populaire que jamais, il est facile de se perdre dans le reconditionnement de la culture yokai japonaise pour charmer le public moderne. Aujourd'hui, le Japon connaît des progrès remarquables dans le domaine de l'enseignement du yokai. Il n'y a donc jamais eu de meilleur moment pour explorer l'histoire de l'inexplicable et découvrir par vous-même ce qu'est réellement un yokai !

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