Kyusu : Choisir sa théière traditionnelle japonaise

Le thé vert a une longue tradition dans la culture japonaise et est profondément intégré dans la vie quotidienne des gens. Encore courante aujourd'hui, la pratique ancienne du rituel du thé au japon implique une préparation rituelle du thé vert, tandis que, bien sûr, les Japonais boivent et apprécient le thé vert de manière moins formelle tout au long de la journée. Mais quelle que soit la façon dont vous appréciez cette boisson, la théière kyusu est le compagnon quotidien idéal pour préparer le thé japonais.

Qu'es ce qu'une théière Kyusu

Qu'est-ce qu'une théière Kyusu ?

Les kyusu (急須) sont des théières traditionnelles japonaises principalement fabriquées en argile volcanique cuite de très haute qualité. Le mot kyusu signifie simplement l'objet : théière.

Les kyusu sont originaires de la Chine ancienne et ont été naturalisés dans la culture japonaise au fil des siècles pour la préparation du thé vert japonais. Les kyusu sont généralement plus petites que les théières occidentales, de 100 à 300 ml en général. Une théière d'un volume supérieur à 300 ml est parfaite pour plusieurs invités.

Les feuilles de thé vert sont infusées en vrac dans la théière, avec suffisamment d'espace pour développer leurs arômes et leurs saveurs. Le bec verseur intègre un filtre en argile ou en métal pour retenir les feuilles de thé lors du versement.

 

Une théière japonaise d'origine chinoise

 

Une théière japonaise d'origine chinoise

La création du kyusu à anse latérale (yokode kyusu) eu lieu en Chine pendant la dynastie Song (960-1279). La théière était utilisée pour la préparation du thé vert en poudre. Elle est encore utilisée aujourd'hui pour les infusions, qui sont très courantes en Chine.

La précieuse argile rouge Yi-Xing était utilisée en Chine pour fabriquer des poteries, mais en raison de sa forte minéralisation, elle était également utilisée pour apaiser la peau et arrêter les saignements des plaies ouvertes.

On attribue au poète, moine et calligraphe Ingen Ryuki (1592-1673), qui a fondé l'école zen Obaku à Nagasaki, le mérite d'avoir introduit au Japon les théières chinoises Yi-Xing et la tradition de l'infusion à feuilles mobiles.

Un moine japonais de l'école Obaku, Baisao (1675-1763), est devenu célèbre en vendant du thé dans les environs de Kyoto. Sa méthode d'infusion du thé avec des feuilles de thé entières placées dans une casserole d'eau bouillante était appelée sencha, ou thé mijoté. Ce style de thé contrastait avec le matcha, apprécié à l'époque par les moines, les guerriers samouraïs et la royauté japonaise. Baisao est considéré comme le fondateur du senchado (la voie du sencha).

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Quelle est la différence entre le thé matcha et le kyusu

 

Une théière japonaise d'origine chinoise

Les théières kyusu les plus luxueuses sont fabriquées à la main, avec de l'argile riche en minéraux qui provient souvent de régions volcaniques. Malgré leur prix parfois élevé, les amateurs de thé vert ne jurent que par le goût qu'elles confèrent au thé. De plus, un kyusu se patine avec le temps : le thé qui y est infusé gagne en qualité. Ces théières traditionnelles japonaises sont donc très appréciées pour l'effet positif (mais plutôt léger) qu'elles ont sur la saveur du thé vert.

L'argile, un matériau hautement minéralisé, réagit avec les minéraux contenus dans l'eau chaude pendant l'infusion. Chaque type d'argile contient des niveaux variables de fer, zinc, cuivre, chrome, manganèse, etc. Cependant, le processus de fabrication a également une influence sur le goût du thé vert. Par exemple, l'argile noire contient beaucoup de manganèse, qui est révélé par la cuisson du kyusu.

Les facteurs les plus importants sont la teneur en fer de l'argile, la température de cuisson et le niveau de saturation en oxygène pendant la cuisson. Ces facteurs sont responsables de l'activation du fer. Par conséquent, deux théières d'apparence similaire peuvent avoir des effets différents sur le goût et les propriétés du thé vert. En outre, la forme de la théière a un impact direct sur la façon dont les feuilles de thé se déploient et dont l'eau se refroidit. 

Les principales caractéristiques d'une théière traditionnelle Kyusu

L'anse latérale est l'un des signes distinctifs d'un kyusu. Cette poignée présente plusieurs avantages par rapport à la poignée que l'on trouve le plus souvent sur les théières occidentales. Elle permet une bien plus grande agilité dans la manipulation de la théière et est beaucoup moins contraignante pour les poignets, ce qui est utile lorsque la théière est lourde.

L'anse latérale est généralement placée à 90˚ du bec verseur. Cependant, il existe de nombreuses variantes, comme le kyusu à poignée arrière (ushirode kyusu), le kyusu à poignée supérieure (uwade kyusu) ou même sans poignée (hohin kyusu).

Le kyusu peut être produit à l'aide d'un tour de potier ou de moules. Dans la technique du moule, appelée ikomi, chaque partie de la théière (corps, filtre, poignée, couvercle, bec) est fabriquée séparément, puis assemblée, lissée et finie, comme pour les théières tournées à la main.

Que le kyusu soit tourné à la main ou moulé, le couvercle est spécialement adapté. Chaque théière est cuite avec le couvercle posé dessus. Si vous cassez le couvercle de votre théière, il n'est pas possible d'en commander un nouveau. Néanmoins, la solution japonaise de réparation kintsugi peut donner une seconde chance à votre couvercle.

 

Caractéristiques thé kyusu

 

Argile ou Porcelaine ?

La porcelaine est neutre et n'a aucune influence sur le goût du thé, tandis que les céramiques en terre cuite non émaillée auront toutes des propriétés légèrement différentes. Toutefois, il est préférable de commencer par un kyusu en argile, car il existe plus de théières en argile de haute qualité que de théières en porcelaine.

La porcelaine est toutefois suggérée pour les dégustations analytiques. Le hohin kyusu, sans manche, est alors préféré par les connaisseurs et les amateurs de thé. Recommandé pour les thés qui sont infusés avec de l'eau assez chaude comme le gyokuro, le hohin kyusu n'a pas de poignée. Tenu par le haut, le risque de brûlure est minime. 

Comment utiliser une théière japonaise Kyusu ?

La première option consiste à l'utiliser comme une théière occidentale traditionnelle, en utilisant la même quantité de feuilles de thé et avec le même temps d'infusion. Cette méthode est idéale pour préparer de petites quantités de thé de haute qualité tout en offrant le plaisir d'utiliser une théière spéciale.

La deuxième option est la méthode traditionnelle japonaise qui consiste à utiliser un kyusu, dans lequel les feuilles de thé peuvent être infusées plusieurs fois. L'infusion des feuilles dure une minute la première fois et quelques secondes les fois suivantes.

Lorsque vous servez du thé japonais, il est préférable de verser un peu de thé dans chaque tasse, environ un tiers, puis de répéter l'opération jusqu'à ce qu'elles soient toutes remplies. De cette façon, toutes les tasses ont la même saveur et la même infusion. Il est important de verser tout le liquide contenu dans le kyusu, sinon le thé continuera à infuser, rendant les feuilles de thé impropres à une deuxième ou troisième infusion.

 

Comment utiliser une théière japonaise kyusu

 Après utilisation, la théière doit être soigneusement rincée à l'eau chaude, ce qui l'aidera à sécher plus rapidement. Rangez votre théière dans un endroit bien ventilé, et ne remettez pas le couvercle avant que l'intérieur ne soit complètement sec. Faites particulièrement attention à l'intérieur du bec verseur, qui reste humide pendant longtemps. 

Quels types de thé japonais utiliser avec un Kyusu ?

Les thés de printemps aux feuilles très tendres et aromatiques peuvent être dégustés après avoir été utilisés pour l'infusion dans une salade avec de la sauce soja ou du ponzu. Une autre recette intéressante consiste à combiner les feuilles de thé infusées avec du vinaigre de riz, de la sauce soja et de l'huile de sésame. Servir sur du riz cuit et garnir de graines de sésame.

En été, il est également possible de préparer du thé glacé dans un kyusu en remplaçant l'eau par des glaçons. L'infusion est terminée lorsque les glaçons ont complètement fondu : on obtient alors une liqueur concentrée et intense.

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